龙舟竞渡,让岳阳“划”向五洲四海

原标题:龙舟竞渡,让岳阳“划”向五洲四海

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图为岳阳端午节龙舟竞渡盛况 文醒柏 摄

人物小档案

李碧炎,1939年出生,曾担任市政府经济研究室主任,市政府办副主任,市政府副秘书长,南湖开发区管委会主任。1992年被聘为国际龙舟联合会推介委员会委员、中国龙舟协会委员。

讲述大事件

从30多个申办国中夺得承办权,成功举办第一届世界龙舟锦标赛

1986年,岳阳地市合并,实行市带县体制后,时任市委书记储波带着一班“新官”,提出了“立足洞庭、凭借长江、走向世界”的发展思路。

其中,传承和发展龙舟文化成为了重要举措。领导班子提出的“龙舟振兴”思路仿佛给当时的岳阳注入了一股新鲜活力。

百舸争流,龙舟竞渡,击水三千,纪念圣贤。这项延绵于岳阳汨罗江畔两千多年的民间活动,欲凭借改革开放的东风,将文化底蕴深厚而又年轻奋进的岳阳“划出”洞庭。

如今已是80岁高龄的李碧炎在回忆他曾经参与多届的岳阳龙舟赛事工作时,依旧满怀自豪。他说,“当时的岳阳正处在空白期,亟须一场凝聚人心的活动,而龙舟比赛是最佳的选择。”

1987年,“上半年划船”作为发展岳阳的第一把火,从城东芭蕉湖正式点燃,也燃向了每位岳阳人民的心。 那年端午节,市委、市政府举办了首届岳阳“屈原杯”龙舟赛。

虽是初次举办赛事,但丝毫不影响群众的热情。“一声令下,龙舟竞技开始。湖畔旁,人山人海,大家喊起传统号子,敲起锣鼓,数万市民和游人聚集芭蕉湖,为古城巴陵首次龙舟盛会喝彩助阵,各地20多支龙舟队伍应邀前来,在湖面上奋勇争先。”李碧炎说,“那是岳阳历史上第一次有组织、大规模的龙舟竞渡,是岳阳龙舟竞渡由民间自发向规范化转变的新起点。”

在感受到“龙舟文化”的魅力后,岳阳再接再厉,主动派人去北京争取第四届全国“屈原杯”龙舟赛的承办权。幸运的是,岳阳市凭借地理位置、龙舟经验和历史渊源得到了王震、王任重等党和国家领导人的重视和支持。他们分别写下“龙舟竞渡,纪念屈原”“龙年赛龙舟,岳阳展新图”等题词来鼓励岳阳人民。

这是何等的荣耀与自豪。带着中央领导的殷切嘱托,1988年,全市上下一心,铆足劲,以“加速度”建起了南湖大道一片新城区。在南湖麦子港修建了一个航道布局合理、水体安全达标的国际龙舟赛场,还修建了与之相配套的观礼台、火炬台、终点塔和休息区等设施。赛区道路畅通,观赛便利,有观众座位三万多个,整个赛区可容纳观众50万人。从此,茅苇丛生的南湖麦子港变成了风景秀丽的龙舟赛场。之后,国际龙舟联合会主席麦克·哈斯莱先生还亲自带领团队实地考察,他对赛场非常满意,曾评价南湖龙舟赛场可以媲美当时最漂亮的德国汉堡龙舟赛场。

有了高标准的赛场,第四届全国“屈原杯”龙舟赛顺利开赛。这是岳阳第一次承接全国性质的龙舟比赛,参赛的28支男女龙舟队来自13个省、市、自治区,观众人数更是超过百万。

两次赛事的成功举办,使传统的岳阳地方文化运动逐步向正规的体育运动发展。此后,在国家体委、全国侨联、国家旅游局等指导下,岳阳相继承办了多项大型的龙舟比赛。岳阳人也坚定了从南湖“划向”世界的决心。

1993年,机会如约而至,国际龙联筹备举办第一届世界龙舟锦标赛,正在全球选择合适的比赛场址。得知这一消息后,岳阳当然得抓住这个机遇,于是立刻组织代表团积极申办。

“我们不打没有准备的仗,对于参与国际性的比赛不是贸然行动,还是有信心的。”李碧炎解释说,从外部条件看,国际龙联常务理事苏珊女士对岳阳情有独钟,她曾三次率队到岳阳参赛访问。国际龙联名誉主席、中国龙舟协会主席路金栋先生对岳阳的龙舟节基本是逢会必到,特别是他们看到美丽的南湖、壮观的龙舟节时,留下了美好的印象。从内部条件看,我们有举办比赛的经验,有正规的场地,有团结的人力,势必得搏一搏。

于是,带着任务,带着500多万岳阳人民的期盼,1994年初,以李碧炎为组长的岳阳代表团应邀参加在香港举行的国际龙联代表大会。

对于当年的情景,李碧炎历历在目。现场竞争十分激烈,有英国伦敦、澳大利亚悉尼、美国纽约、加拿大渥太华、日本东京、中国香港等30多个举办过龙舟运动节的“强手”参加。这些国家和地区不仅在经验上丰富,而且资金也雄厚。对名不见经传的岳阳来说,可谓是压力山大。

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